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Pressemitteilung vom 03.08.2021 / KfW

Digitalisierung – Chance und Risiko für den Klimaschutz

  • Verstärkte Nutzung digitaler Technologien führt zu steigendem Energie- und Ressourcenverbrauch, bietet aber zugleich Chancen für den Klimaschutz
  • Treibhausgasausstoß durch Digitalisierung in Deutschland aktuell auf mindestens 34 Mio. t CO2e pro Jahr geschätzt
  • Arbeit im Homeoffice nur bedingt klimafreundlich
  • Nachhaltige Ausrichtung von Informations- und Kommunikationstechnologie für das Ziel der Klimaneutralität elementar

Die Digitalisierung ist für den Klimaschutz Chance und Risiko zugleich: Einerseits spielen digitale Technologien bei der Umsetzung der Energie-, Verkehrs- und Wärmewende eine zentrale Rolle. Andererseits ist Informations- und Kommunikationstechnologie (IKT) selbst in wachsendem Maße für den Anstieg des weltweiten Energie- und Ressourcenverbrauchs sowie für den Ausstoß klimaschädlicher Treibhausgase verantwortlich. Dies ist das zentrale Ergebnis einer von KfW Research beauftragten Studie des Öko-Instituts und des Instituts für Zukunftsstudien und Technologiebewertung (IZT) zu den Wechselwirkungen zwischen den beiden Megatrends Digitalisierung und Klimaneutralität.

Danach werden digitale Technologien beim klimagerechten Umbau von Energieversorgung, Industrie, Verkehr und Wohnen eine hohe Bedeutung beigemessen, wie z. B. bei der Integration von Erneuerbaren Energien in das Stromversorgungssystem, beim Einsatz smarter Mess-, Regelungs- und Steuerungstechnik zur Erschließung von Energieeffizienzpotenzialen in Gebäuden und Produktion oder bei der Minderung von verkehrsbedingten Treibhausgasemissionen durch die verstärkte Nutzung von Videokonferenzen. Gleichzeitig führt die steigende Ausstattung von Wirtschaft und Haushalten mit digitalen Endgeräten sowie der Betrieb von Rechenzentren und Datenübertragungsnetzen selbst zu steigendem Energieverbrauch. So liegt der jährliche Strombedarf für die Nutzung digitaler Technologien in Deutschland aktuell bei ca. 45 bis 50 TWh, was einem Anteil am jährlichen Stromverbrauch von 8 % bis 9 % des Jahres 2019 entspricht. Der Treibhausgas-Ausstoß durch die Digitalisierung in Deutschland wird gegenwärtig auf mindestens 34 Mio. Tonnen CO2e pro Jahr geschätzt, so viel wie etwa der gesamte Treibhausgasausstoß des Bundeslandes Rheinland-Pfalz. Neben der Nutzung spielen hier auch die Herstellung der digitalen Endgeräte und die Infrastruktur eine Rolle.

Zwiespältig fällt die Treibhausgas-Bilanz von Arbeit im Homeoffice aus: Die Studie zeigt, dass mobiles Arbeiten nicht per se klimafreundlicher als die Präsenzarbeit im Büro ist, sondern von der IKT-Gerätausstattung im Homeoffice, dem dabei genutzten Arbeitsraum sowie die Art des substituierten Verkehrsmittels abhängig ist. Je weniger energieintensive digitale Endgeräte im Einsatz sind sowie Räume zusätzlich beheizt werden müssen und je mehr individuelle PKW-Fahrten ins Büro vermieden werden, desto höher ist das Einsparpotenzial bei Treibhausgasen. Demensprechend reicht die Spanne des individuellen CO2e-Fußabdrucks im Homeoffice je nach Geräte-Ausstattung und Ausgestaltung von 95 kg bis 443 kg pro Jahr. Auf Seiten des Arbeitgebers sind selbst bei einem hohen Homeoffice-Anteil langfristig nennenswerte THG-Einspareffekte erst bei einem Abbau von parallelen Arbeitsplatzinfrastrukturen zu erwarten.

Die Chefvolkwirtin der KfW, Dr. Fritzi Köhler-Geib, sagt: „Das Gelingen der digitalen Transformation in der Wirtschaft ist von enormer Bedeutung für die zukünftige Wettbewerbsfähigkeit Deutschlands. Gleichzeitig verfolgt Deutschland das Ziel, bis 2045 klimaneutral zu werden. Beim Vorantreiben der Digitalisierung müssen daher Klimaschutzaspekte von Anfang an mitbedacht werden. Dabei bedarf es politischer Leitplanken für die Mobilisierung der Chancen der Digitalisierung – hier braucht es z. B. Anreize für die automatisierte Flexibilisierung der Stromnachfrage entsprechend des schwankenden Angebots von Wind- und Solarstrom. Und auch für die Verringerung des Treibhausgasausstoßes digitaler Technologien sind die Marktanreize bislang zu gering.“

Wichtige Ansatzpunkte zur Minderung von Treibhausgasemissionen im Digitalsektor sind die Steigerung der Energieeffizienz von IKT-Endgeräten und Rechenzentren, die Verlängerung der Nutzungsdauer von IKT-Geräten, die Forcierung der Kreislaufwirtschaft im Bereich der IKT, die Entwicklung effizienter Software sowie der Einsatz von Erneuerbaren Energien für die Stromversorgung von IKT-Infrastruktur.

Die vollständige Studie sowie eine Analyse von KfW Research mit den wichtigsten Ergebnissen stehen unter www.kfw.de/fokus zum Download zu Verfügung.

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